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它的存在感很低,却是一个好故事不可或缺的要角

时间:2020-07-03  阅读:938  点赞次数:166  

它的存在感很低,却是一个好故事不可或缺的要角

在你的人生中,曾经闻到过什幺味道,让你立刻想起过往的某个瞬间吗?我相信一定有,因为脑中的记忆神经受体,与辨识嗅觉的受体位置极为接近。这意味着嗅觉是各种感觉中,最容易让读者把自己的过往与情感相关记忆连结的感官。而且嗅觉也可以在意图让读者深入故事内容之际,带来最重要的「共享体验」。

但讽刺的是,嗅觉或气味在虚构故事的世界中,经常是被遗忘的一环。因此用批判的态度严格检视自己的作品,适切地加入气味要素,非常重要。气味的长处是,可以让选用的气味化为带有更深远意义的象徵,加强场景的气氛,并在此处唤起情感的共鸣。

例如有一位女性,因为自己的座车在停车场发生故障,必须等人来拖吊。但因为旁边麵包店传来发酵麵包与香料的香气,或许就能缓和她焦躁的情绪(同时也可能增加饑饿感)。但是如果改成水泥地被日光曝晒出令人不悦的气味,附近的回收箱飘出啤酒腐坏的酸臭味,就铁定会让她心情更差了。

与地点密切结合的气味,更能为故事带来真实感。如果这种状况下没有提及任何气味,反而会让人觉得描述有瑕疵。请想想看海港边漂浮的海藻带来的盐味,与电影院内飘散的盐味爆米花香气间的差异。这类象徵性的气味,可以帮助读者身历其境。如果自己描述的设定中,可包含真实生活中无法忘怀的气味,务必一定要将其加进故事里。

另一个能让设定更为丰富的感觉,就是声音(听觉)。就像我们在现实中,不会住在没有声音的真空中,登场人物也是一样。所以在登场人物的世界中加入声音,也可以让读者顺利沉浸于故事。声音可以帮助读者在心中描绘出景象,就像拼图中关键的那片一样。但是,声音不是单纯为舞台带来真实感,听觉也和其他感觉一样,是一种能以各种不同的方式运用的感觉。

由于人有自卫本能,对争执或逃走会出现条件反射式反应,并对突然变化、不符合周遭环境的声音非常敏感。将这个前提带入故事中;所谓的声音,可随着好的事情与不好的事情,一边埋下伏笔、一边向读者提出警告,这是一种效果非常好的技巧。但是不必为了引出登场人物的反应,而让所有声音都变得很响亮,因为无论是在敏感时刻缓缓地扳动金属门把所发出的声音,或是在枪林弹雨下,声音都能发挥效果。

如果在设定中意图强调某种气氛,应从该场景的状况,以及要在场景中发挥哪种情绪的效果来考量,之后再运用声音,提升选定的情绪效果,或是用来增减紧张感。这里用一个保母的例子来说明。她半夜刚下班、正在回家的路上,却觉得每走一步都有人盯着。但是已经走上家门口那条路上时,听到哥哥的卡车引擎冷却音,让她悬在半空中的心终于放下。因为那个声音显示出,就算她立刻需要协助,也有人已经在身边,因而成为安全的象徵。但另一方面,如果从身后传来有人走在砂石铺道上的声音,或是门口的电灯泡整个掉在地上摔破,一定会让她更加害怕。

如果要用少数的感觉描写来得到最多的效果,就尽量插入不只以写实为目的的音效。在描写设定时,如果能养成仔细推敲之后再决定的习惯,一定能让文章更加犀利,以自己撰文的能力带给读者绝对无法忘怀的阅读体验。

在描写各种感觉时,使用频率最少的就是味觉。因为一般认为饮料和食物很少会对场景产生直接的影响。例如调查饮料是否被下毒、在有名的厨艺比赛中担任评审、如果不找到粮食,自己会变成食物被搬上餐桌等情况,如果味觉体验与故事主轴(通常是尽人事听天命的场景)没有关係,看着登场人物吃东西,恐怕还是不会有令人为之心蕩神驰的故事发展。

味觉还有把日常风景带入虚拟世界的作用。因为现实生活中食物是必需品,不需在故事的世界中改变这个事实。如果读者发现作品中的人物完全没有任何吃喝的情景时,也许会对作者撰文能力有所怀疑。味觉不只是在场景中用来显示人物的特性,即使与故事主轴没有直接关係,还是可以就写实与赢得读者信赖的观点上,视故事的进展来描写有关用餐的内容。

在所有的感觉当中,触觉最能发动与设定间的相互作用,不但能提供故事的演进和帮助故事进度顺利进展,还能建立登场人物的内在倾向。触觉对人物角色来说是种探索,且透过角色读者也能进行探索,因为触感是一种普遍性的感受,能促使设定变得更为真实,比方说,在描述角色碰到某物质的触感时,能唤起读者过去遭遇到同样触觉的经验。

假设某个角色现在在兽医院,必须让自己的宠物安乐死,那个人抚摸着宠物柔软的毛皮好几次,挣扎着决定放手让牠走。看到角色经历的这个当下,可能会唤起读者自己过去和动物之间深刻的羁绊,或是会记起以前碰到类似遭遇时产生的不安情绪,或着替他们打开了一扇想像的门,让他们站在该角色的立场。无论是哪种状况,只要描写得好,狗狗滑顺皮毛的触感会引起读者的同理心,强化角色与读者间的连结。

处理触感有一点要牢记的是,要使触感的描写有价值。角色接触到某样东西的时候必须产生相对应的行为,而这些行为将促进故事后续的发展。如果让角色没什幺理由就触摸或拿起某个东西,那根本是浪费篇幅。然而,倘若使用触觉来强化气氛、表现感情或向读者表露角色更深层的一面,触觉绝对能成功达成任务。

还有一种让触觉提升故事表现力的方法,就是利用暗示或象徵的手法来描写。例如,某个角色跑过生鏽的垃圾箱旁,碰出了一道像是被刺中般的割伤,冥冥之中似乎暗示着危险即将来临。假如这个角色正身处于危机当中,才刚逃离了追捕他的人,这种受伤的痛楚就象徵着逃亡的代价,而且对这个角色来说,这个预兆证明了未来有冒险的价值,其中也必然存在着风险。

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